ghiandole salivari

L’importanza delle ghiandole salivari e della saliva per il benessere della bocca e dei denti.

Ghiandole salivari, funzioni e importanza

Le ghiandole salivari hanno una funzione molto importante all’interno della bocca. Hanno il compito di produrre saliva, liquido importante in quanto ha funzioni antibatteriche, digestive e di assorbimento. Nell’essere umano sono presenti tre coppie di ghiandole maggiori (superiori, le Parotidi, le sottomandibolari e le sottolinguali), più altre più piccole (numerosissime e presenti dalle labbra fino all’esofago). Ogni giorno un essere umano è in grado di produrre dal litro ai due litri di saliva al giorno.

Quali sono le tipologie di ghiandole salivari?

Come accennato, le ghiandole maggiori sono composte dalle Parotidi, le sottomandibolari e le sottomascellari. Queste ghiandole originariamente sono nate nel tessuto epiteliale della bocca e, una volta cresciute, si sono localizzate all’esterno mantenendo però un contatto con il canale alimentare grazie ai condotti escretori. La saliva drenata nel cavo orale ha il compito di favorire la deglutizione, lubrificare la bocca, svolgere attività antibatterica e non per ultimo aiutare la digestione.

Le ghiandole salivari minori invece, sono molto numerose e sono situate sulla parte intramurale della bocca. Queste producono principalmente saliva sierosa e mucosa e si distinguono in base alla localizzazione in labiali, linguali, malari e palatine.

Anche questa tipologia di ghiandole salivari producono saliva con funzioni antibatteriche e lubrificanti, con particolare azione e beneficio sulla superficie della lingua. Mantengono infatti intatto il senso di gusto delle papille gustative.

Sono soggette a malattie?

Le ghiandole salivari possono essere soggette a diverse malattie. Una di queste, forse la più conosciuta, è la Parotite, che colpisce le ghiandole parotidi, meglio conosciuta come “orecchioni”. Questa malattia è caratterizzata da un gonfiore ed un ingrossamento delle ghiandole salivari principali ed è accompagnata da mal di testa e febbre. E’ una patologia comune ma comunque pericolosa se si manifesta in età adulta perchè può provocare orchite e, addirittura, nelle donne sterilità (ovarite). Generalmente l’infezione è di tipo batterica, dovuta allo stafilococco.

Anche le ghiandole secondarie, precisamente le sottomandibolari, possono essere soggette a infezioni o ad altre patologie. Ad esempio possono essere colpite da calcolosi. I calcoli, se presenti, possono portare al blocco di generazione di saliva. Chi ne viene colpito deve quanto prima sottoporsi ad una cura farmacologica o alla rimozione del calcolo.

Naturalmente le varie infezioni che possono colpire le nostre ghiandole salivari, portano una maggiore predisposizione alle malattie dentali.

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